Genes Letais

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Existem certos genes cuja expressão pode levar a fenótipos que resultam na morte do indivíduo. São  os  genes letais.

Em camundongos um gene dominante A determina pigmentação amarela dos pêlos, e seu alelo  recessivo a determina um padrão de pigmentação acinzentada denominada aguti. Observou-se que o  cruzamento de ratos amarelos entre si sempre resulta em uma prole na qual há 2 indivíduos amarelos  para cada um aguti (2:1).

A presença dos descendentes aguti indica que os pais amarelos são heterozigotos. E neste caso, a  proporção fenotípica esperada entre descendentes dominantes (amarelos) e recessivos (agutis) seria  de  3:1. A explicação para o aparecimento da inesperada proporção 2:1 é o fato de que indivíduos  homozigotos dominantes (A A) morrem ainda no estágio embrionário (Figura 1).

 

Fonte: http://www.passeiweb.com/na_ponta_lingua/sala_de_aula/biologia/imagens/genetica_cruzamentos_2.gif

Figura 1: Diagrama do cruzamento entre ratos de fenótipo amarelo, e o resultado observado para a descendência.